Non sei sicuro di quando è il momento giusto per andare in pensione? Leggi questo

Oggi ho salutato il mio quasi migliore amico.

“Quasi” non perché ho un amico migliore, ma perché non ho avuto un amico vicino da decenni – e non sembrava importare molto – fino a poco tempo fa.

Sebbene avessi conosciuto Barry per più di 30 anni, non avevamo mai vissuto nella stessa città fino a tre anni fa. Eravamo legati dal matrimonio e all’incirca alla stessa età, quindi la nostra consapevolezza reciproca nella rete familiare era al massimo informale e cordiale, ma episodica. Dato che entrambi eravamo stati consumati dal “secondo atto” della nostra vita – sviluppo della carriera, pagare bollette e debiti e crescere una famiglia – nessuno di noi probabilmente aveva molto tempo per gli amici, o addirittura ne aveva bisogno. Quindi era difficile chiamarlo il mio migliore amico. Eppure ho trovato devastante la sua morte improvvisa, come se avessi appena perso il mio migliore amico.

Forse perché eravamo fratelli che condividevano un percorso comune – i neofiti post-carriera che trovavano la nostra strada – un’esplorazione che quasi sicuramente avrebbe invitato a confrontare le note sulle degustazioni di tequila. O forse perché entrambi, per la prima volta, senza bambini piccoli o mutui da sfamare, in realtà abbiamo avuto di nuovo tempo per le amicizie. Il suo trasferimento nella mia città natale per interpretare il suo “endgame” con sua moglie sembrava suggellare l’accordo.

Da quando si era appena ritirato, e non l’avevo ancora fatto, mi sono trovato incuriosito dal modo in cui aveva gestito il suo “processo”: avevo bisogno di rassicurarmi sul fatto che ci fosse vita dopo il pensionamento, che non sarebbe stato un impegno irreversibile per un vita in declino. Sembrava che avessi bisogno di un mentore, e forse anche di un catalizzatore, qualcuno per dare credito sia alla considerazione che ai tempi di tale traguardo.

Senza che se ne rendesse conto, lo studierei, le sue nuove prospettive, le sue nuove attività regolari, il suo umore; Ho cercato segni di rimpianto, qualsiasi nuova preoccupazione per il denaro o la salute o almeno un’ammissione di un passo falso. C’è stato qualcosa che non è stato preso in considerazione o che avrebbe dovuto fare prima di staccare la spina dalla sua carriera?

Niente è saltato fuori da me. Con il passare degli anni, sembrava sempre più composto, rilassato e contento. I rimpianti non sono mai apparsi e non c’era paura del futuro; invece c’era solo la crescente soddisfazione del suo nuovo (e invidiabile) controllo della sua vita – forse come mai prima d’ora. Anche la sua forma fisica e la sua vitalità sembravano migliori che mai – stava chiaramente andando avanti. Rimase paziente con la maggior parte delle mie domande e ridacchiò anche quando gli chiesi se, a 60 anni, si fosse ritirato troppo presto. Poi mi ha raccontato la storia che ha spiegato tutto.

Aveva offerto decenni di servizio affidabile e di alta qualità per una grande azienda tecnologica multinazionale ed era ampiamente rispettato nel senior management. Sfortunatamente, le cose cambiarono quando la sua società fu acquistata da un’altra, inevitabilmente, la “ristrutturazione” aziendale che seguì significava perdita di tutta la sua anzianità e licenziamenti per molti dei suoi colleghi. La nuova compagnia gli impose di guidare il personale più giovane oltre ai suoi doveri regolari, una strategia che probabilmente lo avrebbe reso superfluo. Dopo mesi di trattative, e dopo aver esaurito tutte le possibilità, la scritta era sul muro: era chiaro che il pozzo era irrimediabilmente contaminato, il dado era stato lanciato e “abbastanza era abbastanza” – con decisione quasi gelida, decise di uscire da Dodge prima dell’inizio della sparatoria. E non un altro giorno.

I passi che fece il giorno in cui si ritirò sono già una leggenda urbana locale. L’ultima mattina, dopo essere stato chiamato al lavoro per informarli che non avrebbe accettato l’ultima serie di condizioni che gli erano state imposte, ha chiesto un camion a pianale per prendere il suo veicolo aziendale da casa sua. Mise ordinatamente le chiavi in ​​una busta con sopra scritto il nome del suo capo e pagò l’autista mentre dava indicazioni esplicite su dove dovevano essere consegnati sia il veicolo che le chiavi.

Con sollievo e soddisfazione, probabilmente sentì il carico di mesi di stress legato al lavoro svanire a pezzi mentre il suo veicolo rimbombava per la sua strada per l’ultima volta. Com’era prevedibile, non passò molto tempo prima che il suo cellulare iniziasse a squillare, ma ignorò abilmente tutte le sue chiamate, lasciandole andare alla segreteria telefonica mentre usciva ad un appuntamento per la cena celebrativa con sua moglie.

Mi è piaciuto moltissimo: questa è stata una delle migliori storie di FU “stick-it-to-the-man” che abbia mai ascoltato – e sono sicuro che il suo capo abbia ricevuto il messaggio. Sette anni dopo, la storia sta ancora facendo il giro nel suo ex posto di lavoro. Ritirarsi alle sue condizioni, ritirarsi quando è il momento giusto, ritirarsi quando c’è più da guadagnare partendo che rimanendo — con questi chiari principi ora in mano, anche la sua storia galvanizzerebbe la mia pensione.

Ci sono probabilmente diversi costumi in questa storia, ovviamente. Dal punto di vista di un dipendente ce ne sono diversi: in primo luogo, non dare mai il tuo lavoro per scontato, non importa quanto appaia essere stimato – prendi le misure necessarie per risparmiare per la tua pensione, il più possibile, il più presto possibile. Se hai opzioni finanziarie quando inevitabilmente compaiono incertezze sulla carriera, sarai meno stressato, dal momento che le persone non possono spingerti in un angolo e puoi andartene.

Secondo, il tuo lavoro non sei tu e non dovresti definirti. Per la maggior parte delle persone, il lavoro si chiama lavoro perché non lo faresti gratuitamente. Dai la maggior parte del tuo tempo di veglia (ad esclusione di ciò che preferisci fare con quel tempo) per fornire ciò che il datore di lavoro desidera, che può essere difficile e persino spiacevole, ma sei ricompensato con un sostentamento. Ad un estremo, il lavoro è una forma modificata di prostituzione – il compromesso dei valori per soldi – cosa non faremmo se solo avessimo libertà finanziaria. Se sei stato disciplinato nella tua carriera per coltivare il tuo futuro finanziario, lasciare andare il lavoro dovrebbe essere visto come terapeutico.

E terzo, mentre la fine di una carriera suona e sembra la fine di un capitolo della tua vita e la perdita di una parte di te, è meglio riformularla come il riguadagnare una parte di te – la parte che tu a lungo rinunciato a fare spazio alla tua vita lavorativa. Un nuovo inizio ti aspetta se riesci a vederlo in questo modo.

Dal punto di vista di un datore di lavoro, i capi devono essere consapevoli del fatto che decenni di saggezza raccolta da dipendenti di 60 anni li rendono molto probabilmente in grado di riconoscere la mancanza di rispetto, il bullismo o l’abuso franco e meno probabilità di tollerarli. È più probabile che i dipendenti benestanti abbiano opzioni, avendo lavorato su un piano di uscita per anni – quindi quando la spinta viene a galla, il loro rispetto per se stessi prevarrà più probabilmente sul loro senso del dovere verso l’azienda mentre si rivolgono all’uscita. E la società perde una parte della sua fiducia nel cervello per sempre – che potrebbe anche apparire altrove.

Quando sua moglie mi ha chiesto di elogiarlo al suo funerale, è stato allora che mi sono reso conto che Barry e io eravamo quasi i migliori amici – condividevamo simili prospettive sul significato della nostra vita lavorativa, e insieme, stavamo andando a riparare, e quindi riscrivere i principi di una pensione del 21 ° secolo. Stavamo già cercando di sfidare le aspettative della nostra epoca – mantenendo attivamente sia le nostre menti che i nostri corpi fortemente tonificati e sfidati ogni giorno.

Piango ora quello che avrebbe potuto essere – sarà un viaggio più solitario senza di lui.

Barry iniziò con forza il suo ritiro con la sua richiesta di un camion a pianale; e da allora ne era stato il responsabile, con un impressionante senso di scopo e convinzione. Ma solo poche settimane fa, è caduto a circa 12 piedi da un soffitto alto su un pavimento di cemento, subendo una profonda ferita alla testa che non sarebbe sopravvissuto – negli ultimi tre giorni, non ha mai riacquistato conoscenza. Sano, in forma e pronto a rifare la pensione un minuto, quindi incapace di continuare solo un momento dopo. Una tragedia totale per tutti noi che gli sopravvivemmo.

La tragedia, tuttavia, può creare chiarezza. Barry non ha mai dato una giornata di lavoro per scontata: è rimasto concentrato sul guadagnare sia un mezzo di sostentamento che un biglietto per la libertà finanziaria. Era anche chiaro che stava cogliendo ciascuno dei suoi giorni in pensione – non aveva ipotizzato quanto sarebbe durato. La sua caduta ci ha permesso di riflettere sui suoi valori.

Per noi che abbiamo infranto la barriera dei 60, considera che – se sei fortunato – ti restano poco più di 20 buoni anni di funzionalità, circa 7000 giorni. Qualsiasi numero di diagnosi che limitano la vita potrebbe accaderti in quel momento; oppure potresti cadere o subire un infortunio significativo in vari modi. Quindi, se hai obiettivi di vita che vuoi ancora raggiungere, non c’è più tempo per ambivalenza, esitazione o compiacimento: il tempo per raggiungerli è ADESSO. E rimanere nella tua carriera ti impedisce di lanciare il terzo atto della tua vita.

Anche se sono senza il mio quasi migliore amico per condividere il mio viaggio attraverso la pensione, ho già notato che l’ambizione si è accoppiata di nuovo con l’appetito e l’urgenza, proprio come è accaduto nella prima età adulta. E proprio come quella volta, c’è la sensazione pervasiva di poter ancora fare qualsiasi cosa mi venga in mente: il pensionamento può ancora diventare un’altra vita da vivere. Forse potrei iniziare una carriera di scrittore; o riabbracciare i libri, poiché c’è così tanto che voglio leggere e conoscere. Potrei anche voler prendere la vela da aquilone; imparare un paio di lingue, viaggiare, visitare parenti perduti da tempo, prendere uno strumento e visitare le Maldive prima che l’arcipelago affondi nel mare.

Ho merda da fare e non c’è molto tempo per farlo. E questa lista di cose da fare è proprio quello che ho pensato quest’anno. E se dovessi nominare i migliori 5 anni che andranno avanti per cercare di realizzare la mia crescente lista di secchi, sono … i prossimi 5 anni. PROPRIO ADESSO. Devo andare … Ho merda da fare. Grazie per avermelo ricordato, Barry.

Se ti è piaciuta questa storia, per favore condividila e dai un applauso! E poi fai la tua merda, il tuo tempo è limitato!