“Ritirato” a 30 anni. Che ora?

Quando abbiamo finito la colazione oggi, George mi ha chiesto:

“Cosa vuoi fare oggi?”

Esattamente un mese fa, mi sono dimesso ufficialmente dalla mia posizione presso una società della Silicon Valley per “ritirarmi” per un anno. Dopo due settimane di traslochi, scartoffie e altre minuzie, siamo andati in vacanza per due settimane. Oggi è il primo “giorno lavorativo” da quando siamo tornati.

Per la prima volta da quando ho lasciato il lavoro, stavo vivendo il momento “what now”. Ci sono così tante cose da fare ma non devo fare nessuna di queste in questo momento. È una sensazione molto strana. Per quanto posso ricordare, c’è sempre stato qualcosa che doveva essere fatto con una scadenza imminente, autoimposta o altro. Ora mi ritrovo a contemplare la vita fuori da un ufficio, cercando di trovare il giusto equilibrio tra il prendere la calma e approfondire il mio prossimo progetto come uno scienziato pazzo.

Da un lato, una nuvola di funghi che esplode nel mio cervello, in competizione per attirare l’attenzione. L’impulso di fare qualcosa prima che scada il tempo sta suonando le campane di allarme. L’universo espansivo di opzioni mi sta quasi rendendo agorafobico.

D’altra parte, c’è quiete. C’è spazio e silenzio. Spazio per respirare, allungare, sperimentare. Posso finalmente sentire i miei pensieri articolarsi tranquillamente, senza essere soffocato dal rumore. La pace interiore è abbastanza confortante da ignorare per un po ‘il caos esterno. È il sogno di un introverso. Ho persino iniziato ad allenarmi ogni giorno. Non ho mai lavorato. Penso che sia un buon segno.

È relativamente facile essere in vacanza. Sei consapevole di avere un tempo limitato e che il punto è rilassarti e non preoccuparti del futuro. Hai ancora email a cui rispondere, progetti da completare in poche settimane. Hai anche un’assicurazione sanitaria e sulla vita, una busta paga stabile e potresti anche essere pagato mentre sei via. La routine che ti aspetti di tornare è una rete di sicurezza che rende la vacanza ancora più piacevole.

“Pensionamento” è comunque una bestia completamente diversa. Non esiste una data di fine fissa e, anche se potresti avere dei soldi messi da parte, è difficile prevedere con precisione quanto durerà. L’assicurazione sanitaria e altre prestazioni tradizionalmente fornite da un datore di lavoro possono diventare una delle principali preoccupazioni. Ci sono molte altre variabili. La pensione non è vacanza. Ma cos’è esattamente? Deve essere così bianco e nero?

Crescendo, la mia unica idea di pensionamento era la solita narrativa. Le persone lavorano per tutta la vita adulta fino a quando non compiono 65 anni, poi vanno in pensione e ricevono pensioni dal governo o dal loro datore di lavoro. Smettono di andare al lavoro e rimangono a casa, guardando i loro nipoti, giocando a mahjong e cosa no. In altre parole: smettono di funzionare e iniziano a godere dei semplici piaceri della vita. Tuttavia, sono stato presto colpito da una realtà molto più dura. Non tutti vivono per avere 65 anni. Ho visto parenti e conoscenti morire nei loro primi anni ’50 o ’60 e mi ha spezzato il cuore pensare che non avrebbero mai potuto godere dei frutti del loro lavoro ai vecchi tempi come avevano pianificato.

Il lavoro era una necessità, per pagare le bollette. Il mio bisnonno fuggì dalla Cina comunista camuffato da donna per evitare di essere arruolato. Mauritius è stata un rifugio sicuro per crescere una famiglia, nonostante non conoscesse la lingua e non avesse soldi. Anche i miei genitori sono cresciuti poveri. Hanno dovuto prendere in prestito denaro per ottenere un frigorifero dopo essersi sposati. Grazie al lavoro instancabile delle generazioni precedenti, il sogno è finalmente diventato realtà. La mia generazione ha uno standard di vita molto migliore. Tanto che possiamo effettivamente scegliere il nostro percorso di carriera e perseguirne uno appagante. Non credo che esista un modo migliore per onorare il loro duro lavoro piuttosto che sfruttare appieno le opportunità che i loro sacrifici mi hanno offerto. Questo a volte significa staccarsi dalla buona vecchia saggezza convenzionale e ritirarsi a 30 anni, mentre le persone che amo e che sono ancora vive, in salute e finanziariamente stabili.

Il significato della pensione sta cambiando. Non deve iniziare così tardi. Non deve durare per il resto della tua vita. Non ha molto in termini di garanzie, ma in realtà non lo ha mai fatto … Un mio collega (che in precedenza si era preso 18 mesi di riposo per navigare in giro per il mondo con sua moglie) lo ha detto meglio:

“Non abbiamo bisogno di avere un grande pensionamento alla fine della nostra vita. Perché non possiamo prendere mini pensionamenti ogni dieci anni circa? ”

Vedo questo “ritiro” come più di un anno sabbatico che sto prendendo per perseguire altri progetti creativi e vedere cosa ne deriva. Il mio obiettivo non è di sedermi senza fare niente il più a lungo possibile. Piuttosto, è quello di coltivare altri aspetti della mia personalità che non hanno avuto spazio per crescere e prosperare in un ambiente aziendale. Ho risparmiato abbastanza per sopravvivere un anno, ma non ho intenzione di usarlo tutto. Ho intenzione di generare reddito, ma non in modo convenzionale stipendiato. Ma soprattutto, non vedo l’ora di trascorrere più tempo con le persone che amo. La vita è breve.

Sono consapevole di essere estremamente fortunato a potermi permettere questo anno libero a me stesso. Mentre ho lavorato incredibilmente duramente, così molti altri che non potevano ancora sognare di farlo alla mia età se lo volessero. Spero di non essere il solo a beneficiare di questo anno sabbatico, ma che ne nascerà qualcosa di significativo per molti altri. Spero che almeno ispirerà più persone a pensare ai loro piani pensionistici, alle loro carriere e a cosa significhi essere gli eredi del successo dei baby boomer.

Qualche anno fa, George chiese a un vicino di casa appena in pensione se stava per trovare un altro lavoro per passare il tempo. La sua risposta?

“Sono troppo occupato per lavorare”.

La pensione non deve significare “non contribuirò più alla società. Ecco alcune alternative:

  • Ho risparmiato abbastanza per provare qualcosa di diverso che potrebbe non essere positivo per il flusso di cassa ma sarebbe gratificante. Potrebbe essere una startup, potrebbe scrivere un libro, potrebbe essere il volontariato, potrebbe essere in viaggio, potrebbe essere qualsiasi cosa.
  • Mi sto prendendo una pausa per trovare nuova ispirazione per fare un lavoro più significativo in seguito.
  • Trascorro del tempo con i miei cari prima di passare al mio prossimo concerto.
  • Sto avviando una nuova società.

Ecco a molti mini pensionamenti. Ricorda che la pensione non deve durare per sempre. Né deve essere un flusso di cassa negativo.

Scritto da Sherry-Lynn Lee

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