L’evoluzione di ciò che chiamo lavoro: un memoriale di Google Calendar

“Non faccio più un vero lavoro “, mi lamentava un collega professore.

“Le persone devono essere pronte a lavorare”, una volta qualcuno mi ha parlato dell’assunzione di startup.

Nel bene e nel male, le conversazioni spesso ruotano attorno ad esso. Che lavoro fai? Come sei arrivato a fare il lavoro che fai? Quanto lavori? Stai lavorando a qualcosa di interessante? Oh, per favore, non chiedermi cosa faccio per lavoro. Mi scusi, devo andare a fare un po ‘di lavoro.

Anche il lavoro è stato un argomento di conversazione importante in quanto ho assunto. Molte delle persone con cui parlo sono a un crocevia di vita, decidendo quale identità di lavoro assumere il prossimo. Mi chiedono com’è stato per me: essere uno studente di dottorato, essere un professore e quindi avviare una società. Le domande vanno dal filosofico (“sei contento di averlo fatto?”) Al logistico (“quanto spesso ti sei esercitato?”).

In queste conversazioni spesso faccio fatica, poiché il lavoro significa cose così selvaggiamente diverse per persone diverse. Questo va bene quando le persone stanno cercando di trovare un terreno comune a un cocktail party, ma può essere problematico quando le persone usano metriche prese in contesti diversi per prendere importanti decisioni di vita. La natura del mio lavoro si è completamente trasformata tra quando ero studente universitario e ora – e questo è qualcosa di importante da riconoscere quando le persone fanno domande, specialmente quelle su “quanto”.

Questo post, quindi, è un tentativo di stabilire un contesto su cosa intendo quando parlo di lavoro. Nel 2007, ho iniziato a utilizzare Google Calendar non solo per la pianificazione, ma anche per documentare ciò che ho fatto con il mio tempo. Ciò significa che sono in grado di darti una visione generale di come ho trascorso la maggior parte dei miei giorni dal 2007 ad oggi. Mostro intervalli temporali rappresentativi di settimane rappresentative, scelti per darti il ​​quadro più preciso della mia vita senza sopraffarti di dati. L’importante non è tanto il numero preciso di ore, ma l’evoluzione del contenuto di quelle ore nel corso degli anni. Eccoci qui.

Late Undergrad / PhD: Back Quando ero solito fare “Real Work

Qui mostro una settimana dall’autunno del mio ultimo anno di college. Prima di continuare, dovrei spiegare come ho scelto di mostrare la mia settimana. Ho diviso il mio tempo in tre categorie: lavoro, recupero e mantenimento della vita. Dal college fino a poco tempo fa, non ho considerato le riunioni o i colloqui come lavoro: la mia etichettatura di “lavoro” su questi calendari riflette questo malinteso iniziale. Ho scelto dalle 7 alle 22 nei giorni feriali non solo perché il lavoro è avvenuto solo durante questi periodi di tempo, ma perché sono i più rappresentativi e ben documentati. Mi piace tenere a tarda notte e nei fine settimana non strutturati.

Questo è stato uno dei miei semestri più facili: stavo seguendo tre corsi (linguistica computazionale, algoritmi randomizzati e un corso d’arte) e stavo lavorando a una tesi con lode. Avevo appena consegnato la leadership della Harvard College Engineering Society, che mi ha aiutato a iniziare il mio primo anno. Non stavo praticando quel semestre. Tutto ciò mi ha dato la libertà di dedicare molto tempo a lavorare su due cose di cui ero entusiasta: la mia tesi di laurea e progetti per la mia lezione di arte in studio. Questa è una settimana rappresentativa dalla fine degli studi universitari e quando il lavoro stava andando bene durante il mio dottorato: relativamente poco tempo strutturato e molto tempo per produrre risultati.

Mid-PhD: imparo a sfruttare al meglio i tempi di recupero

Quando anche il lavoro non andava bene, il programma precedente si era rivelato completamente sbagliato. Ecco una settimana dall’autunno del 2012, quando ero tra il primo e il secondo grande progetto della mia tesi di dottorato e stavo uscendo da uno sprint di tre mesi di uno stage. Ero stanco e perso, quindi ho trascorso il mio tempo a fare progressi in modi al di fuori del mio lavoro principale di produzione di output. Durante questa settimana, i miei periodi di lavoro sono pesantemente interrotti e intervallati da riunioni. Alcuni sono incontri di ricerca: con il mio consulente, con collaboratori esistenti e con potenziali collaboratori. Alcuni degli incontri erano al di fuori della ricerca: martedì pomeriggio ho avuto un “Positivity @ MIT” che ho organizzato per combattere i pregiudizi nel campus; Giovedì sera ho avuto una donna laureata presso il MIT social. (Avevo iniziato le Graduate Women al MIT con un paio di colleghi studenti nel 2009.) In questo periodo, sono anche diventato più intenzionato a lavorare sulle mie capacità di scrittura, spesso programmando almeno una sera alla settimana a scrivere (come faccio il mercoledì di questa settimana). All’epoca non vedevo la maggior parte di queste attività come “lavoro”, ma si sono rivelate un lavoro prezioso, sia per il recupero che per la costruzione della mia carriera.

Imparare a trovare il tempo per il “vero lavoro” come assistente professore

Si scopre che la pianificazione di molte riunioni durante i periodi di recupero del mio dottorato mi ha preparato per essere un professore, che consiste principalmente di riunioni e pochissimo tempo per quello che definirei “lavoro”. Ecco una settimana dalla primavera del mio primo anno alla Carnegie Mellon. Quella settimana ho avuto due visitatori che ho ospitato per i colloqui, uno il lunedì e uno il venerdì. Ho insegnato martedì e giovedì. Quella settimana stavo lavorando alla produzione di un video con il collega scienziato informatico James Mickens sulla mia ricerca, quindi mercoledì mattina mi sono bloccato per lavorare con lui su questo. (Si scopre che James ha standard artistici molto elevati, quindi ho lavorato anche al video per gran parte di quel fine settimana. Sai che la tua vita non è poi così male quando dici alle persone che stai perdendo il sonno cercando le clip giuste di “Who Vuole essere milionario “per il tuo video di ricerca. Qui, sto facendo molto meno del lavoro di produzione dell’output che considero un” vero lavoro “e passo molto più tempo permettendo agli altri di fare quel tipo di lavoro, con quello che spero avrà un impatto maggiore.

Avvio di un’azienda: ancora più riunioni

La gente dice che fare il professore è come gestire una piccola impresa. Questo ha dimostrato di essere in qualche modo vero come ho creato la mia vera azienda. La differenza principale è che c’è ancora meno di quello che definirei lavoro effettivo. Qui mostro una settimana particolarmente intensa per le riunioni (ma non particolarmente anomala) dall’autunno scorso. Durante questa settimana sono andato in città da Palo Alto / Menlo Park tre volte (lunedì, mercoledì e giovedì). In parte per il reclutamento, in parte per incontri con potenziali clienti e in parte per attività di rete (caffè o pasti con persone a cui ero stato presentato; eventi di rete reali). Quel venerdì, due delle persone a tempo parziale con cui lavoro sono in città, quindi ho trascorso gran parte del venerdì durante il fine settimana lavorando con loro. Questa settimana è stata durante un periodo di forte reclutamento, quindi ho avuto molte chiamate di reclutamento / intervista. Il lavoro di quella settimana consisteva principalmente di e-mail per pianificare e dare seguito alle riunioni. Stavo anche sviluppando le idee per il nostro prodotto iniziale, sia in termini di casi d’uso che di tecnologia sottostante. La maggior parte del mio lavoro ora prevede incontri che potenzialmente consentono ad altre persone di lavorare.

Pensieri di chiusura

Si scopre che anch’io non faccio più molto di quello che un tempo consideravo il vero lavoro , ma passo più tempo a lavorare. Pensavo di aver sfruttato al massimo le mie capacità di lavoro come studente universitario. In un certo senso questo era vero, ma poiché la natura del mio lavoro è cambiata, questo si è rivelato non essere vero. Ciò che ricordo che la mia vita lavorativa è (ad esempio, simile alla prima settimana che ti ho mostrato durante il mio dottorato di ricerca) non è sempre accurato. La mia capacità di lavorare per produrre output è probabilmente diminuita, ma la mia capacità di riunioni e di lavoro complessivo è aumentata. Tutta la mia vita è ora incontri. Dovrei passare meno tempo in transito.

Quindi eccolo qui. Sono piuttosto voyeurista su come le altre persone trascorrono il loro tempo, quindi mi piacerebbe vedere il tuo.

Grazie a Kayvon Fatahalian, Aliza Aufrichtig e Dean Hachamovitch per i commenti. Questo è un messaggio incrociato dal mio blog .