Ricordando chi eri

Ricordo vividamente di aver camminato sulla porta principale del nostro appartamento di San Francisco quando siamo tornati a casa dall’ospedale con il nostro nuovo bambino. Avevo comprato fiori due settimane prima, il tipo a fioritura lunga, nel tentativo di illuminare la nostra casa quando siamo tornati. All’epoca non sapevo che i prossimi 11 giorni sarebbero stati quelli che ricordi al rallentatore, come se i giorni pesassero più degli altri giorni.

Mio marito aveva osservato una squadra di medici discendere su nostro figlio quando era chiaro che non riusciva a respirare da solo subito dopo la nascita, il conto alla rovescia di secondi che si udiva mentre le procedure di emergenza si svolgevano. Mi ha coraggiosamente detto “Te lo dirò un’altra volta” quando ho chiesto cosa stesse succedendo. Deve aver saputo che la mia nebbia indotta da Dilaudid e la mia stanchezza mi avrebbero impedito di capire perché fosse portato alla NICU.

Niente può prepararti per avere un bambino in terapia intensiva. Il bambino nella baia accanto al nostro non sopravvisse e noi ascoltammo, aggrappandoci al nostro figlio in via di guarigione, mentre i suoi genitori gli leggevano libri per bambini prima di togliergli il supporto vitale. Una settimana dopo e sotto shock, abbiamo portato il nostro bambino di 8 giorni ormai in buona salute nel nostro appartamento e i fiori erano ancora lì, in fiore. Probabilmente non potevano essere gli stessi, ho pensato. Niente era lo stesso. Sapevo che saremmo stati bene, ma dentro, ero alle prese con due onde di marea che si infrangono l’una sull’altra. Un’onda era l’enorme gratitudine che avevo per avere un bambino sano, l’altra era un’ondata di dolore, che portava con sé la nuova realtà che la mia vita precedente era finita, ed ero una persona nuova.

L’aspetto negativo di aspettare così tanto tempo per avere figli è che ti abitui molto alla vita senza figli. Un mese prima della nascita di mio figlio, ero stata la persona che avrei sempre voluto essere. Dodici anni di esperienza professionale e un MBA presso la scuola superiore del paese mi avevano fatto guadagnare un ambito lavoro presso la SOSV, una società di capitali di rischio in fase di semina a San Francisco. Ho lavorato molto duramente, spesso di notte o la mattina presto, e con orgoglio ho risposto alle e-mail nei fine settimana per dimostrare la mia fedeltà. Ho lavorato per anni per creare questa versione di me stesso. Nonostante il successo della mia carriera, ero completamente impreparato per questo capitolo successivo.

Nel ciclo vitale di un mazzo di fiori, il jet-setter spensierato in me era stato messo in panchina. Ora ero Kate, la mamma, che veniva saccheggiata da queste maree e per una volta non riuscivo a controllare nulla al riguardo. Ogni madre prova questi sentimenti in una certa misura. Avere un bambino non è assolutamente come nei film, anche se tutto va bene. La mia cerchia di amici Wonder Woman di grande successo aveva per lo più storie dell’orrore: sezioni a C non pianificate e tumultuosi recuperi successivi, paralizzante depressione e ansia postpartum, notti insonni, problemi carichi di sensi di colpa con l’alimentazione. Devo ancora incontrare una madre che ha detto “è stato più facile di quanto pensassi.” (Nota per tutti: i social media sono un momento clou delle bugie).

Nonostante la presenza universale di questi cambiamenti sismici, nessuno ti prepara alla tua rinascita come persona completamente nuova. C’è stato un aumento nella copertura di questa trasformazione (che apparentemente si chiama “matrescenza”), e questo fa molto per stigmatizzare il fatto che è difficile (buoni articoli qui e qui). Ma per la maggior parte di noi, entrare nella vita con un bambino è come saltare da una scogliera, sopravvivere in qualche modo, quindi salire su una collina vicina e iniziare una nuova (meravigliosa / diversa) vita.

Quindi eccomi qui, un mese per tornare al lavoro, e di recente ho mandato un messaggio a mio marito dicendo che finalmente mi sentivo di nuovo me stesso . Ho cercato di identificare il catalizzatore di questo risveglio, ma la verità è che non è una cosa, ma una progressione di azioni e pratiche che hanno reso ogni giorno più facile di quello precedente. Ho diviso questi consigli in due categorie: “Sopravvivere ai primi mesi” e “Tornare al lavoro”. Riconoscendo che il percorso di ogni donna è diverso, queste sono le tattiche che hanno funzionato per me.

Accettate l’aiuto di tutti : ho immaginato la prima settimana di avere un bambino come un tempo meraviglioso e sacro, solo noi tre, nidificando come una famiglia. HA! Si scopre che la prima settimana a casa è un circo e sarai grato per qualsiasi corpo caldo che è disposto a tenere il bambino mentre fai la doccia / pisolino / piangi. Dì “sì” a qualsiasi membro della famiglia o uomo semi-responsabile che voglia aiutare. Non abbiate paura di chiedere agli amici la consegna del cibo. Alla gente piace aiutare le famiglie con bambini piccoli.

Sviluppa una routine: il caos di un neonato mi ha dato una vera ansia, soprattutto dopo aver lasciato un lavoro ordinato, per lo più prevedibile. Lo sviluppo di una routine ha aiutato a sollevare la nebbia. Inizialmente, ciò significava una passeggiata mattutina a Starbucks con il bambino in un marsupio Bjorn seguito da una seduta nel parco. Mesi dopo, questo si è evoluto in passeggiate con gli amici, commissioni pomeridiane o sonnellini a casa. Ho imparato ad amare la nostra routine e ha reso il passaggio al lavoro più semplice per tutti noi.

Impara a usare i tuoi strumenti: proprio come l’apprendimento di una nuova abilità sul lavoro, trascorri del tempo ad imparare a usare i tuoi attrezzi da bambino. Salta i manuali di istruzioni e guarda i tutorial di YouTube. Non limitarti a montare il tuo passeggino, esercitati a piegarlo e allacciare le cinture di sicurezza. Diventa anche bravo a usare i marsupi: è più difficile imparare con un bambino reale, e questi sono i tuoi biglietti per il mondo reale!

Trova altre mamme: è difficile spiegare l’importanza di stare con altre nuove mamme che si trovano nella stessa barca: sappi solo che è fondamentale. Ho imparato cose divertenti da fare con il bambino (lezioni di nuoto! Cinema per bambini!) E mi sono sentito bene a parlare di quanto fosse spaventosa la nascita di mio figlio. Gli studi di yoga e pilates hanno spesso cerchie di mamma. Ho trovato il mio gruppo su Facebook tramite una semplice ricerca di gruppi di genitori vicini.

Non preoccuparti del fatto che il tuo partner torni al lavoro: mio marito è stato in grado di trascorrere un mese a casa dopo la nascita di nostro figlio. Ero terrorizzato dal fatto che tornasse indietro. Ma una volta che lo fece, fu autorizzante sapere che i giorni di mio figlio dipendevano da me. Ci siamo immersi più a fondo nel fare una routine che ha funzionato per noi e ha avuto un sacco di tempo per legare. All’improvviso, sei l’esperto di questo bambino e ti senti un professionista.

Sappi che è tutto a breve termine: ho cercato su Google “quando sarà più facile” ogni sera per le prime settimane di vita di mio figlio. E poi all’improvviso, è stato più facile. I progressi sono arrivati ​​in 4 secondi: a 4 settimane sapevamo cosa stavamo facendo come genitori. A 8 settimane, dormiva per periodi più lunghi e i nostri giorni iniziarono a normalizzarsi. A 12 settimane, abbiamo avuto una vera routine divertente e tutto sembrava migliore. È difficile vedere progressi quando sei in trincea, ma lo prometto, ogni giorno migliora.

So cosa stai pensando: finalmente si diverte e il congedo di maternità è FINITO. Sì, è difficile, ma molte mamme che conosco concordano sul fatto che l’aspettativa di tornare al lavoro è peggiore di quella di tornare effettivamente. Ecco alcuni consigli per sopravvivere alla fase successiva.

Non far finta che non sia difficile: va bene chiedere alla tata o all’asilo di inviarti molte foto. Va bene piangere in bagno. Va bene dire alla gente che è agrodolce tornare. Va bene partire presto (se puoi) la prima settimana per trascorrere più tempo con il tuo bambino. Qualunque cosa tu stia facendo va bene. Appoggiati a questo.

Fai qualcosa per te: se tu e il tuo partner lavorate entrambi a tempo pieno, avrete finalmente del tempo reale per voi stessi. Per la maggior parte della settimana, il tuo bambino è nelle mani premurose di qualcun altro. Concediti una volta: incontra gli amici a pranzo, sgattaiola via per un massaggio, trascorri 30 minuti bevendo caffè e leggendo le notizie. Il tuo bambino non dorme nella stanza accanto, e in questo c’è vera libertà.

Parla del tuo bambino al lavoro : molti dei tuoi colleghi probabilmente hanno anche dei figli, e ora hai qualcosa di importante in comune con loro. Ho scoperto che più parlavo con altri neo genitori al lavoro, più era facile acclimatarsi. Pensavi che lamentarti di un cattivo manager o cliente fosse divertente – – aspetta di iniziare a scambiare storie sui bambini!

Di ‘no alle cose: non acconsentire ad assumere compiti che non rientrano più nella tua nuova vita. Nella mia esperienza, i migliori manager sono i migliori delegatori. Rifiuta riunioni che vanno troppo tardi o iniziano troppo presto e non scusarti. Tutti si abitueranno e il mondo continuerà a girare.

Ricorda chi eri: ricordi quella donna tosta che eri prima di avere il bambino? Sei la stessa persona, ma ora hai creato un altro essere umano con il tuo corpo . Se riesci a farlo, puoi fare qualsiasi cosa. Ho scoperto che da quando ho un bambino sono meno nervoso quando vado a grandi incontri e parlo davanti a grandi gruppi. Perché non sono solo un duro, sono un duro che può replicare . Sono una persona diversa, ma penso che questa versione sia molto più eccitante.

Kate esegue l’acceleratore HAX a San Francisco, in California. HAX è il primo e il più prolifico acceleratore al mondo di hardware e dispositivi connessi, con uffici a San Francisco e Shenzhen, in Cina. HAX è un programma di SOSV , un’impresa globale di capitale di rischio con oltre $ 400 milioni di attività gestite.