7 lezioni di vita dal 2017

Un amico e io ci siamo seduti in un caffè a San Francisco un paio di settimane fa nella debole luce del sole invernale. Ho giocato con la mia tazza da tè mentre ci immergevamo nel tipo di discussione profonda sulla vita che segna la nostra relazione. La conversazione fu un balsamo per la mia anima malconcia.

Il 2015 è stato un perno; 2016 una trasformazione. Il 2017 potrebbe essere definito come dolori della crescita , sia con il vertiginoso raggiungimento di una nuova crescita sia con l’eruzione della strada che accompagna una fuoriuscita da una bici in fuga. L’anno è oscillato tra un’incredibile crescita – un video musicale pluripremiato, una nuova antologia e l’uscita 1.0 di un nuovo prodotto – e le difficoltà di essere semplicemente un adulto.

Con questa panoramica, vi presento le sette lezioni più preziose che ho imparato quest’anno.

Qualche anno fa, dopo aver lavorato per un determinato manager per sei mesi, gli ho chiesto di sognare per mio conto – di immaginare cosa avrei potuto diventare. Per qualche motivo, ho sentito che aveva una buona conoscenza sia delle mie aspirazioni che del mio potenziale per darmi una prospettiva esterna su ciò che avrei potuto ottenere. Dopo un paio di settimane, ha condiviso alcune opzioni con me sulla base delle sue osservazioni sui miei punti di forza, che non corrispondevano al ruolo che stavo perseguendo in quel momento. Di conseguenza, ho finito per esaminare la gestione dei prodotti, un cambiamento che ho trovato estremamente gratificante.

Allo stesso modo, il mio attuale manager ha iniziato a sognare per mio conto quando ho iniziato a condividere alcuni dei miei pensieri su come sfruttare le mie capacità di scrittura per conto del prodotto su cui sto lavorando, Adobe XD. Invece di limitarmi a usare le mie capacità a beneficio del business, ha iniziato a sognare per mio conto … e mi ha sfidato a considerare sia il parlare che la scrittura sul processo di creazione del software dalla mia prospettiva unica.

La lezione che ho imparato è che spesso sogno troppo piccolo . Invece di accettarmi e incoraggiarmi nei miei piccoli obiettivi, qualcuno ha avuto la visione di spingermi verso cose più grandi e migliori per la crescita della mia carriera. Sono entrambi umiliato dalla sua fiducia in me e benedetto dalla sua volontà di sognare per me.

Il 2017 ha segnato il mio primo anno intero come product manager e l’unico modo in cui sono stato in grado di sopravvivere è creare e fare affidamento su sistemi e ritmi per sopravvivere. In un certo senso, è quasi come ricadere sulla respirazione concentrata quando la vita è travolgente.

Ho scoperto che l’unico modo per allenarmi era allenarmi prima del lavoro. Ho iniziato sia un Bullet Journal a casa che a lavoro per aiutarmi a tenere traccia di ciò che doveva essere fatto. Mi sono fissato sulla mia ora di andare a letto e ho cercato di regolarmi in un programma di sonno precedente per rendere più facile alzarmi presto per lavoro.

Ogni settimana, ho modificato le cose un po ‘fino a quando mi sentivo come se la vita fosse gestibile. Ci sono voluti un sacco di problemi, ma ottenere il ritmo della vita di tutti i giorni era importante nel mezzo della quantità di cambiamento che stava accadendo nella mia vita. Il rispetto di queste regole interne è stata una parte importante del mio successo generale e la protezione dei confini che ho messo in atto mi ha aiutato a raggiungere i miei obiettivi.

Allo stesso tempo, mentre cercavo di regolare la mia vita di tutti i giorni, ho dovuto spingermi ad essere un po ‘più avventuroso. Ho incontrato un sacco di nuove persone, ho viaggiato da solo in terre straniere e ho più o meno iniziato la vita che volevo condurre invece di lasciare che la routine della vita quotidiana domini il mio mondo.

Eliminando le mie “regole” interne su base regolare, sono stato in grado di fare spazio sia per le persone che per me stesso. Ogni tanto mi lasciavo andare a letto per cenare con un amico di vecchia data o vedere un concerto. Ho gettato qualsiasi colpa o rimpianto per aver saltato le faccende per passare del tempo con la famiglia o per essere presente con un amico in crisi.

Sto ancora crescendo in questa zona. Non sarò mai una persona completamente spontanea, ma spero di essere una persona più equilibrata alla fine di questo processo.

Quando si tratta di esso, vivo una vita abbastanza ascetica. Non sono di gran lunga un minimalista (anche se sto sicuramente cercando di ottenere meno cose ), ma riconosco la differenza tra un bisogno e un bisogno e rimando i desideri per un altro giorno. Tuttavia, ho il privilegio di essere in una posizione finanziaria per essere in grado di indulgere in alcuni di questi desideri e posso allontanarmi dall’essere in una costante mentalità salva-salva-salva per scegliere di essere più generoso con i miei soldi, entrambi con me stesso e con gli altri.

Non sono ancora un grande spender, ma mi sento un po ‘meno intrappolato dalla necessità di salvare, e posso darmi la libertà di spendere un po’ più di quanto non fossi abituato.

Al nostro secondo vertice annuale su Adobe e le donne all’inizio di quest’anno, Adobe ha invitato l’autore Tiffany Dufu a parlare del suo nuovo libro, Drop the Ball: Realizzare di più facendo meno . Anche se non ho ancora superato il libro (ho ancora altri da leggere prima della coda), il messaggio era chiaro: dovresti concentrarti sulle cose che solo tu puoi fare e, se possibile, lasciar andare le cose che chiunque può fare.

Quindi ho speso un po ‘di più (vedi lezione 4) e sono stato ricompensato dalla sorprendente sensazione di un peso che mi sollevava dalle spalle. Avevo portato il peso di alcune di queste cose e di conseguenza stavo facendo meno delle cose che amavo. Ora che ho un po ‘più di tempo, sto sognando cose più grandi per la mia vita creativa, che è incredibilmente eccitante.

Verso la fine dell’anno, ho trovato un modo sorprendente di esternalizzare. Ho chiesto a un amico di curare la musica per me, che ha notevolmente aumentato sia l’ampiezza che la profondità della mia educazione musicale e della nostra amicizia. Ho acquistato tutti gli album che mi ha consigliato e sono stato profondamente benedetto dagli eccellenti suggerimenti che ha fatto e dal sollievo dall’affaticamento decisionale.

Una telefonata mi ha cambiato la vita quest’anno. Una conversazione scioccata, un momento di crisi – e l’improvvisa morte di un membro della famiglia hanno ridefinito completamente la realtà. Nel bel mezzo della confusione della prima settimana, ho riconosciuto che anche questa è la natura della vita. Il più delle volte, viviamo le nostre vite in un diluvio di cambiamenti incrementali, ma gran parte di esso non tocca le routine fondamentali.

Ma tutto può cambiare in un istante. Invece di muoversi allo stesso ritmo della forma mutevole di una spiaggia, cade una scogliera. Uno tsunami colpisce. Un vulcano erutta e forma una nuova terra. E la forma della tua vita è diversa. C’è dolore in quel momento, dolore nella guarigione e il modo in cui funziona la vita non sarà più lo stesso.

In un certo senso, questa lezione è stata la più brusca, ma anche la più umana. Perché nel mezzo del trambusto della vita quotidiana, questa era una chiamata alla relazione . All’indomani di un tale cambiamento universale (perché tutti muoiono, e ad un certo punto nel tempo, che “tutti” significa qualcuno che ami), la mia cerchia di amici ha cercato di consolare, incoraggiare e addolorarsi.

Avrei rimandato questa lezione? Sì. Ma avrei preferito non aver mai imparato questa lezione? No, perché ha dimostrato ancora una volta che le persone sono più importanti dei risultati, del processo, del fare cose, e di qualsiasi altra cosa che apprezziamo nella vita di tutti i giorni.

“Sì, quindi le cartoline di Natale non sono uscite quest’anno”, ho detto, “perché … sai … la vita .” Parte della mia crescita quest’anno è stata quella di stare bene in quel posto disordinato in cui l’essere umano incontra il più meccanico parti della vita.

Alcune delle relazioni più gratificanti che ho sono quelle in cui entrambi siamo perfettamente a nostro agio nell’affrontare la confusione della vita e il fallimento. Come persona altamente indipendente e capace, a volte è difficile per me chiedere aiuto (molto meno supporto emotivo) con il mio pasticcio.

Quest’anno è stata una grande fiducia nella rete di sicurezza dei miei amici e della mia famiglia, e il risultato è stato un maggiore senso di interconnessione. Se do solo e non ricevo mai, le mie relazioni diventano squilibrate. Ma essendo vulnerabile nel mio pasticcio, sono stato in grado di riposare e sapere che la vita era veramente gestibile con amicizie profonde.


Nonostante le lezioni che si avvicinano rapidamente, resto fiducioso per l’anno a venire. Ho proiettato la visione e sognato questo anno imminente, e so che ci saranno esperienze che mi spingeranno oltre ciò che penso di poter sopportare e mi daranno gioia che non riesco nemmeno a capire nel mio stato attuale.

E anche questa è vita.

Ecco al 2018.


“Tea Cup” di Saxon Moseley, concesso in licenza in base alla Creative Commons Attribution 2.0.

Elaine è un product manager di Adobe. Puoi trovarla su Twitter all’indirizzo @ elainecchao . Tutte le dichiarazioni in questo saggio sono sue e non riflettono le opinioni del suo datore di lavoro.